PANCREATITIS

Descripción general

Pancreatitis causada por cálculos biliares

La pancreatitis es inflamación en el páncreas. El páncreas es una glándula alargada y plana que se encaja detrás del estómago en la parte superior del abdomen. El páncreas produce enzimas que ayudan a la digestión y hormonas que ayudan a regular la forma en que el cuerpo procesa el azúcar (glucosa).

La pancreatitis puede presentarse como pancreatitis aguda; es decir, aparece repentinamente y dura algunos días. O bien, puede presentarse como pancreatitis crónica; es decir, aparece a lo largo de muchos años.

Los casos leves de pancreatitis pueden desaparecer sin tratamiento, pero los casos graves pueden provocar complicaciones potencialmente fatales.



Síntomas


Los signos y síntomas de la pancreatitis pueden variar, según el tipo que padezcas.


Los signos y síntomas de la pancreatitis aguda incluyen los siguientes:

  • Dolor en la zona abdominal superior

  • Dolor abdominal que se extiende a la espalda

  • Dolor abdominal que empeora después de comer

  • Fiebre

  • Taquicardia

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Dolor con la palpación al tocarse el abdomen


Los signos y síntomas de la pancreatitis crónica incluyen los siguientes:


  • Dolor en la zona abdominal superior

  • Pérdida de peso de forma involuntaria

  • Heces de aspecto aceitoso y mal olor (esteatorrea)


Cuándo consultar al médico


Pide una consulta con tu médico si tienes dolor abdominal persistente. Busca atención médica inmediata si el dolor abdominal es tan intenso que no puedes quedarte sentado ni encontrar una posición que te permita estar más cómodo.


Causas


La pancreatitis aparece cuando las enzimas digestivas se activan cuando todavía se encuentran en el páncreas, lo que irrita las células del páncreas y causa inflamación.