EPILEPSIA

La epilepsia es un trastorno cerebral que hace que las personas tengan convulsiones recurrentes. Las crisis convulsivas son episodios de actividad descontrolada y anormal de las neuronas que puede causar cambios en la atención o el comportamiento.




Síntomas


Los síntomas de las convulsiones pueden variar mucho. Algunas personas con epilepsia simplemente permanecen con la mirada fija por algunos segundos durante una convulsión, mientras que otras mueven repetidamente los brazos o las piernas. Algunos de los signos y síntomas de convulsiones son:


  • Confusión temporaria

  • Un episodio de mirada fija

  • Movimientos espasmódicos incontrolables de brazos y piernas

  • Pérdida del conocimiento o conciencia

  • Síntomas psíquicos, como miedo, ansiedad o déjà vu


Causas


La epilepsia puede deberse a un trastorno de salud o a una lesión que afecte el cerebro. O, la causa puede ser desconocida (idiopática).


Las causas comunes de epilepsia incluyen:


  • Accidente cerebrovascular o accidente isquémico transitorio (AIT)

  • Demencia, como el mal de Alzheimer

  • Lesión cerebral traumática

  • Infecciones, como absceso cerebral, meningitis, encefalitis y VIH/SIDA

  • Problemas cerebrales presentes al nacer (anomalía cerebral congénita)

  • Lesión cerebral que ocurre durante o cerca del momento del nacimiento

  • Trastornos metabólicos presentes al nacer (como fenilcetonuria)

  • Tumor cerebral

  • Vasos sanguíneos anormales en el cerebro

  • Otra enfermedad que dañe o destruya el tejido cerebral

  • Trastornos epilépticos congénitos (epilepsia hereditaria)


Las crisis epilépticas por lo general empiezan entre los 5 y 20 años, también hay una mayor probabilidad de convulsiones en adultos mayores de 60, pero las convulsiones epilépticas pueden suceder a cualquier edad. Puede haber un antecedente familiar de convulsiones o epilepsia.


Diagnóstico y exámenes


Tener una única convulsión no significa que tengas epilepsia. Para un diagnóstico de epilepsia se necesita al menos tener dos convulsiones no provocadas.


El médico llevará a cabo un examen físico. Este examen comprende una evaluación detallada del cerebro y del sistema nervioso.


  • Electroencefalograma

  • Exploración de la cabeza por TAC (Tomografía Axial Computarizada)

  • Resonancia Magnética Nuclear de Cerebro

  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) del cerebro



Cuándo consultar con el médico


Busca ayuda médica inmediata en cualquiera de los siguientes casos:


  • La convulsión dura más de cinco minutos.

  • La respiración o el conocimiento no retornan una vez que termina la convulsión.

  • Se produce una segunda convulsión de inmediato.

  • Tienes fiebre alta.

  • Sufres agotamiento por calor.

  • Estás embarazada.

  • Tienes diabetes.

  • Sufriste una lesión durante la convulsión.


Si es la primera vez que tienes una convulsión, busca asesoramiento médico.


Prevención


No existe una forma conocida de prevenir la epilepsia. Una dieta, sueño adecuado, evitar las drogas y el alcohol pueden disminuir la probabilidad de desencadenar convulsiones en personas con epilepsia.


Reduzca el riesgo de traumatismo craneal mediante el uso de cascos durante actividades de riesgo. Esto puede ayudar a disminuir la probabilidad de lesión cerebral que lleva a que se presenten convulsiones y epilepsia.