MAL DE ALZHEIMER


La demencia es una pérdida de la función cerebral que se presenta con ciertas enfermedades. El mal de Alzheimer (AD, por sus siglas en inglés) es la forma más común de demencia. Este afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento.

El Alzheimer suele comenzar después de los 60 años. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.


Causas


Se desconoce la causa exacta del mal de Alzheimer. La investigación muestra que ciertos cambios en el cerebro conducen a esta enfermedad.


Usted es más propenso a presenter el mal de Alzheimer si:


  • Es mayor. El desarrollo de esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal.

  • Tener un pariente consanguíneo cercano, como un hermano, hermana o padre con Alzheimer.

  • Tener ciertos genes ligados al mal de Alzheimer.


Los siguientes factores también pueden aumentar el riesgo:


  • Pertenecer al sexo femenino

  • Tener problemas cardiovasculares debidos al colesterol alto

  • Antecedentes de traumatismo craneal


Existen dos tipos de mal de Alzheimer:


  • Mal de Alzheimer de aparición temprana. Los síntomas aparecen primero antes de los 60 años. Este tipo es mucho menos común que el de aparición tardía. Tiende a empeorar rápidamente. La enfermedad de aparición temprana puede ser hereditaria. Se han identificado varios genes.

  • Mal de Alzheimer de aparición tardía. Esta es la forma más común de la enfermedad. Se presenta en personas de 60 años en adelante. Puede ser hereditario, pero el papel de los genes es menos claro.


Síntomas



Los síntomas del mal de Alzheimer incluyen dificultad con muchas áreas de la función mental, entre ellas:


  • El comportamiento emocional o la personalidad

  • El lenguaje

  • La memoria

  • La percepción

  • El pensamiento y el juicio (habilidades cognitivas).


Los síntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden incluir:


  • Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solían ser fáciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas

  • Perderse en rutas familiares