CÁNCER DE HÍGADO

Causas


El carcinoma hepatocelular es responsable de la mayoría de los cánceres del hígado. Este tipo de cáncer es más frecuente en los hombres que en las mujeres. Generalmente se diagnostica a personas de 50 años de edad o más.


El carcinoma hepatocelular no es lo mismo que cáncer con metástasis al hígado, el cual empieza en otro órgano (como la mama o el colon) y se disemina al hígado.


En la mayoría de los casos, la causa del cáncer hepático es el daño prolongado y la cicatrización del hígado (cirrosis). La cirrosis puede ser causada por:


  • Consumo excesivo de alcohol

  • Enfermedades autoinmunitarias del hígado

  • Infección por el virus de la hepatitis B o hepatitis C

  • Inflamación prolongada (crónica) del hígado

  • Sobrecarga de hierro en el cuerpo (hemocromatosis)

  • Las personas con hepatitis B o C están en alto riesgo de cáncer del hígado, incluso si no presentan cirrosis.


Síntomas


Los síntomas del cáncer hepático pueden incluir cualquiera de los siguientes:


  • Dolor abdominal o sensibilidad, especialmente en el cuadrante superior derecho

  • Tendencia al sangrado o a la formación de hematomas

  • Agrandamiento del abdomen (ascitis)

  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos (ictericia)

  • Pérdida de peso inexplicable


Pruebas y exámenes


El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas. El examen físico puede mostrar un hígado sensible y agrandado u otros signos de cirrosis.


Si el médico sospecha de cáncer del hígado, los exámenes que se pueden solicitar incluyen:


  • Tomografía computarizada del abdomen

  • Resonancia magnética del abdominen

  • Ultrasonido abdominal

  • Biopsia del hígado

  • Pruebas de la función hepática

  • Alfa-fetoproteína en suero


A algunas personas que tienen altas probabilidades de desarrollar cáncer hepático se les pueden hacer exámenes de sangre y ultrasonidos regulares para ver si están desarrollando tumores.


Para diagnosticar el carcinoma hepatocelular con precisión, es necesario realizar una biopsia del tumor.