MAL DE ALZHEIMER

June 25, 2018

 

La demencia es una pérdida de la función cerebral que se presenta con ciertas enfermedades. El mal de Alzheimer (AD, por sus siglas en inglés) es la forma más común de demencia. Este afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento.

El Alzheimer suele comenzar después de los 60 años. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.

 

Causas

 

Se desconoce la causa exacta del mal de Alzheimer. La investigación muestra que ciertos cambios en el cerebro conducen a esta enfermedad.

 

Usted es más propenso a presenter el mal de Alzheimer si:

 

  • Es mayor. El desarrollo de esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal.

  • Tener un pariente consanguíneo cercano, como un hermano, hermana o padre con Alzheimer.

  • Tener ciertos genes ligados al mal de Alzheimer.

 

Los siguientes factores también pueden aumentar el riesgo:

 

  • Pertenecer al sexo femenino

  • Tener problemas cardiovasculares debidos al colesterol alto

  • Antecedentes de traumatismo craneal

 

Existen dos tipos de mal de Alzheimer:

 

  • Mal de Alzheimer de aparición temprana. Los síntomas aparecen primero antes de los 60 años. Este tipo es mucho menos común que el de aparición tardía. Tiende a empeorar rápidamente. La enfermedad de aparición temprana puede ser hereditaria. Se han identificado varios genes.

  • Mal de Alzheimer de aparición tardía. Esta es la forma más común de la enfermedad. Se presenta en personas de 60 años en adelante. Puede ser hereditario, pero el papel de los genes es menos claro.

 

Síntomas

 

 

Los síntomas del mal de Alzheimer incluyen dificultad con muchas áreas de la función mental, entre ellas:

 

  • El comportamiento emocional o la personalidad

  • El lenguaje

  • La memoria

  • La percepción

  • El pensamiento y el juicio (habilidades cognitivas).

 

Los síntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden incluir:

 

  • Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solían ser fáciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas

  • Perderse en rutas familiares

  • Problemas del lenguaje, como tener dificultad para recordar los nombres de objetos familiares

  • Perder interés en actividades que previamente disfrutaba y tener un estado anímico indiferente

  • Extraviar artículos

  • Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales

 

A medida que el mal de Alzheimer empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse. Los síntomas pueden incluir:

 

  • Cambio en los patrones de sueño, despertarse con frecuencia por la noche

  • Tener delirios, depresión, agitación

  • Dificultad para realizar tareas básicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada o conducir

  • Dificultad para leer o escribir

  • Olvidar detalles acerca de hechos cotidianos

  • Olvidar hechos de la historia de su propia vida y perder la noción de quién es

  • Alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes

  • Deficiente capacidad de discernimiento y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro

  • Uso de palabras erróneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas

  • Retraerse del contacto social

 

Las personas con mal de Alzheimer avanzado ya no pueden:

 

  • Reconocer a los miembros de la familia

  • Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria, como comer, vestirse y bañarse

  • Entender el lenguaje

 

Otros síntomas que pueden presentarse con el mal de Alzheimer:

 

  • Problemas para controlar las deposiciones o la orina

  • Problemas para tragar

 

Pruebas y exámenes

 

Un médico experimentado a menudo puede diagnosticar el mal de Alzheimer con los siguientes pasos:

 

  • Realizar un examen físico completo, que incluya un examen neurológico

  • Hacer preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona

  • Pruebas de la función mental (examen del estado mental)

 

El diagnóstico del mal de Alzheimer se hace cuando ciertos síntomas están presentes y al verificar que otras causas de demencia no estén presentes.

 

Se pueden realizar exámenes para descartar otras posibles causas de demencia, entre ellas:

 

  • Anemia

  • Tumor cerebral

  • Infección prolongada (crónica)

  • Intoxicación por medicamentos

  • Depresión grave

  • Aumento del líquido en el cerebro (hidrocefalia normotensiva)

  • Accidente cerebrovascular

  • Enfermedad de la tiroides

  • Deficiencia vitamínica

 

Se puede llevar a cabo una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) del cerebro para buscar otras causas de demencia, como tumor cerebral o accidente cerebrovascular. A veces, se puede utilizar una tomografía por emisión de positrones (TEP) para descartar el mal de Alzheimer.

La única forma de saber con certeza que alguien presentó el mal de Alzheimer es examinar una muestra de tejido cerebral después de la muerte.

 

Tratamiento

 

No existe cura para el mal de Alzheimer. Los objetivos del tratamiento son:

 

  • Disminuir el progreso de la enfermedad (aunque esto es difícil de hacer)

  • Manejar los síntomas, tales como problemas de comportamiento, confusión y problemas del sueño

  • Modificar el ambiente del hogar para que sea más fácil desempeñar las actividades diarias

  • Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores

 

Se utilizan medicamentos para:

 

  • Disminuir la velocidad con la que empeoran los síntomas, aunque el beneficio de usar estos fármacos puede ser pequeño

  • Controlar los problemas de comportamiento, como la pérdida del juicio o la confusión

 

Antes de usar estos medicamentos, pregúntele a su Doctor:

 

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del medicamento? ¿Vale la pena el riesgo?

  • ¿Cuándo es el mejor momento, si lo hay, para usar estos medicamentos?

  • ¿Es necesario cambiar o suspender medicamentos para otros problemas de salud?

 

Las personas que presentan mal de Alzheimer requerirán apoyo en casa conforme la enfermedad empeora. Los familiares u otros cuidadores pueden ser de asistencia al ayudar a la persona a lidiar con la pérdida de memoria y los problemas con el comportamiento y el sueño. Es importante asegurarse de que la casa de una persona que tiene mal de Alzheimer sea segura para ella.

 

 

Cuándo contactar a un profesional médico

 

Llame a su médico si:

 

  • Se presentan síntomas del mal Alzheimer en una persona que tiene un cambio repentino en el estado mental

  • El estado de una persona con el mal de Alzheimer empeora

  • Usted no puede cuidar a una persona con Alzheimer en casa.

 

Prevención

 

Aunque no existe una forma comprobada de prevenir el mal de Alzheimer, existen algunas medidas que pueden ayudar a prevenir o retardar el comienzo de la enfermedad:

 

  • Mantenga una dieta baja en grasa y consuma alimentos ricos en ácidos grasos omega-3.

  • Haga mucho ejercicio.

  • Permanezca activo mental y socialmente.

  • Use un casco durante las actividades riesgosas para prevenir las lesiones cerebrales.

 

 

 

Fuente: medlineplus.gov

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